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Bandidos de Cristo : Representations of the Power of Criminal Factions in Rio's Proibidão Funk

From: Latin American Music Review
Volume 28, Number 2, Fall/Winter 2007
pp. 220-241 | 10.1353/lat.2007.0035

Abstract

This article draws on ethnographic research and theories of ideology to explore the cultural and rhetorical context of Brazilian proibidão funk, or prohibited rap music, and the usage of this music by the Comando Vermelho criminal faction to strengthen its hegemony in the favela of Rocinha in Rio de Janeiro, Brazil. Gangsters from this faction sponsor large-scale, outdoor street dances known as bailes de comunidade, and use them as platforms to stage their power. They also promote the production of clandestine rap songs such as "Bandidos de Cristo" ("Bandits of Christ"), which are recorded live at the dances by the drug traffickers and disseminated in the favela on bootleg CDs. Such clandestine songs are not played on the radio or available in stores. Through these dances and songs, drug traffickers in Rocinha represent themselves, with utopian and messianic overtones, as social bandits and the legitimate defenders of their community.

Este artículo utiliza la investigación etnográfica y diversas teorías sobre la ideología para explorar el contexto cultural y retórico del funk proibidão, es decir, de las canciones raps prohibidas, y los usos que hace de esta música la facción criminal Comando Vermelho para garantizar su hegemonía en la favela de la Rocinha en Río de Janeiro, Brasil. Integrantes de esta facción patrocinan grandes bailes al aire libre, conocidos como bailes de comunidad, y los utilizan como escenarios para representar su poder. También promueven la producción de raps clandestinos como "Bandidos de Cristo," que son grabados en vivo en los bailes por los narcotraficantes en CD piratas. Estas canciones no son tocadas en la radio ni son vendidas en las tiendas. Por medio de estos bailes y canciones, narcotraficantes en la Rocinha se representan a sí mismos, con tonos utópicos y mesiánicos, como bandidos sociales y defensores legítimos de su comunidad.