Raza, identidad y rebelión en los confines del Imperio hispánico: los cimarrones de Santiago del Príncipe y La Dragontea (1598) de Lope de Vega
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Raza, Identidad y Rebelión en los Confines del Imperio Hispánico:
Los Cimarrones de Santiago del Príncipe y La Dragontea (1598) de Lope de Vega

En La Dragontea (1598), una epopeya semi-histórica sobre el último viaje y muerte de Sir Francis Drake, Lope de Vega ameniza su relato principal con una serie de más o menos extensas digresiones y excursus, un rasgo característico de la épica culta de la época. La materia principal de La Dragontea es la derrota de Drake en 1596 a manos del alcalde de Nombre de Dios, don Diego Suárez de Amaya, pero las digresiones añaden a esta historia central una gran variedad estilística y temática. Así, Lope incluye en la obra discursos de personajes alegóricos como la Religión Cristiana (49–224) o la Codicia (225–624), relatos de otras expediciones inglesas a las Américas (993–1512), descripciones de tempestades (1513–776) o reflexiones sobre, por ejemplo, la falta de mecenazgo que sufren los poetas españoles (2049–72). Una de las digresiones más extensas e interesantes tiene por protagonistas a los negros cimarrones de Santiago del Príncipe, que se enfrentan valerosamente a las tropas de Drake en los cantos VI y VII de la obra.

Pese a su apasionante contenido, esta digresión ha sido poco estudiada hasta ahora por los críticos, que la han relegado, como a la totalidad de La Dragontea, ante otras de las muchas obras del Fénix.1 Los estudios más recientes [End Page 113] sobre la epopeya, los de Barbara Fuchs (Mimesis) y Elizabeth R. Wright ("Epic"; Pilgrimage), sólo mencionan a los cimarrones de modo secundario,2 sin analizar el episodio con detenimiento. Fuchs se centra más bien en el entramado ideológico de la obra, observando acertadamente cómo Lope intenta asimilar a los enemigos del imperio español dentro de una narrativa religiosa en la que luteranos ingleses y musulmanes turcos hostigan la nueva Reconquista que fue la Conquista americana (Mimesis 140, 145, 147). Aunque la digresión sobre los cimarrones puede sostener elocuentemente sus teorías, Fuchs deja de lado el episodio al señalar las fallas e ironías de la estructura simbólica de La Dragontea. Por su parte, Wright examina cómo La Dragontea produjo una gran polémica histórico-legal, cómo Lope celebra en la obra un nuevo elenco de virtudes épicas adaptado a las exigencias del momento, y cómo el autor propone la problemática del mecenazgo, que en nuestra opinión también subyace al episodio de los cimarrones.

Este trabajo pretende analizar la función de los cimarrones lopescos y completar los estudios de Fuchs y Wright examinando en detalle la digresión en relación con sus fuentes históricas e indagando qué movió a Lope a incluirla en la epopeya. Para ello, comenzaremos con un mínimo contexto histórico sobre los cimarrones panameños y sus relaciones con Drake. A continuación, analizaremos la digresión de La Dragontea, estudiando cómo y con qué fines Lope presenta a los cimarrones, relacionando esta representación con las ideas de críticos como Elizabeth B. Davis o Fuchs sobre la construcción ideológica del imperio hispánico. Seguidamente, trataremos la cuestión de las fuentes de la digresión y la obra a la luz de un descubrimiento que hemos hecho en el Archivo de Indias. Con esta información en mano podremos analizar las implicaciones de nuestro hallazgo, examinando en general la ideología de la epopeya. De este modo, la historia de los cimarrones revelará su conexión con dos de los temas centrales de La Dragontea: las cuestiones de la historicidad de la obra y del mecenazgo real como recompensa de méritos individuales. [End Page 114]

Los cimarrones aparecen en La Dragontea ya desde la tabla inicial. Este glosario titulado "Lo que se ha de advertir para la inteligencia de este libro" pretende ayudar al lector definiendo varios antropónimos, topónimos y americanismos que encontrará en las octavas reales de la epopeya. Entre estos...