Economic Globalization and Bolivia's Regional Divide
Abstract

Bolivia provides an example of the immense complexity of local responses to globalization. This paper emphasizes the regional differences that influence how Bolivians react to economic globalization and in particular to the terms of sale of natural gas. Some highland indigenous communities contest aspects of the neo-liberal global economy while many in the lowland mestizo class embrace opportunities that come from participation in the global economy. The election of Evo Morales in 2006 has brought many of these differences to the forefront because he has vowed to favor domestic consumption of natural gas over export and take seriously the state's responsibilities to the poor.

El caso de Bolivia sirve como muestra de la inmensa complejidad que existe en las respuestas locales a la globalización. Este trabajo se enfoca en las diferencias regionales que influyen en la reacción de los bolivianos a la globalización económica, especialmente con respecto a las condiciones para la venta del gas natural. Algunas comunidades indígenas de las tierras altas disputan ciertas características de la economía global neoliberal, mientras que muchos grupos de las tierras bajas, donde predomina la clase mestiza, están a favor de las oportunidades que surgen de la participación en la economía global. La elección de Evo Morales en 2006 hace resaltar muchas de estas diferencias debido a su decisión de cumplir con las responsabilidades del estado hacía los pobres y su compromiso de promover el consumo doméstico, y no la exportación, del gas natural.


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