Persistence of the U. S.-Mexico Border: Expansion of Medical-Tourism amid Trade Liberalization
Abstract

Recent free-trade rhetoric asserts that political and economic trade liberalization agreements diminish the effect of international borders and result in widespread land-use and land-cover change. Some suggest that this trend portends the minimization of distance and geography as factors influencing change in human-environment relations. This research questions these assertions through an examination of the burgeoning border trade in medical-tourism. Trade based on medical-tourism is defined primarily by a persistence of the border as an economic and social barrier, allowing the juxtaposition of difference in geographic proximity. The rapid growth of medical-tourism along the U.S.-Mexico border indicates that in spite of decades of free-trade agreements including NAFTA, the border remains intact with regard to the medical services industry. The function, reach and urban land-use changes related to this trade are explored through a case study approach of Los Algodones, Mexico.

Ciertas discusiones recientes sobre libre comercio argumentan que la liberalización política y económica disminuye el efecto de las fronteras internacionales y provoca grandes cambios tanto en uso como en cobertura de suelo. Algunos investigadores sugieren que esta tendencia presagia la reducción de la distancia y la geografía como factores que influencian el cambio en las relaciones ser humano-ambiente.  La presente investigación cuestiona tales enunciados mediante un análisis del creciente comercio trans-fronterizo asociado con el turismo de servicios médicos.  La actividad comercial generada por el turismo de servicios médicos se define principalmente por la existencia de la frontera como barrera social y económica, permitiendo la yuxtaposición de la diferencia en la proximidad geográfica. El rápido crecimiento del turismo de servicios médicos en la frontera México-Estados Unidos indica que, sin importar décadas de tratados de libre comercio entre los que figura el TLCAN, la frontera permanece intacta en lo que respecta a la industria de servicios médicos.  La función, alcance y cambios en uso de suelo urbano relacionados con este comercio son explorados a través de un caso de estudio en Los Algodones, Baja California, México.


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