Globalization of Food Retailing in Guadalajara, Mexico: Changes in Access Equity and Social Engagement
Abstract

Globalization and neoliberal reforms affect the form and spatial distribution of commercial food retailing in Guadalajara since the early 1990s. I examine the equity of access to commercial food vendors for the urban poor and discuss the changing social relations that come about with increased economic rationalization. Equity is evaluated by calculating indices that compare access to public markets versus supermarkets for both the poor and non-poor populations. The index is calculated for both 1990 and 2000 to measure change across the decade. Equally important are the socio-cultural changes that come with new food consumption behaviors. This paper suggests that Mexico should not forsake traditional retail food outlets for globalized forms of retailing, but should seek a better articulation between the two.

La globalización y las reformas neoliberales afectan la forma y la distribución territorial del comercio al detal en Guadalajara desde principios de los años noventa. En esta investigación examino la equidad de acceso de la población pobre a los vendedores de alimentos, y las relaciones sociales cambiantes que surgen con el incremento de la racionalización económica. Se calcula la equidad con índices que comparan el acceso a los mercados públicos y a los supermercados para las poblaciones pobres y no-pobres. El índice calculado abarca el periodo 1990 y 2000 y se utiliza para medir los cambios entre las dos fechas. También son de singular importancia los cambios socio-culturales que vienen acompañados de una nueva actitud de consumo. Este ensayo sugiere que México no debe abandonar los mercados tradicionales por opciones extranjeras de globalización, sino buscar una mejor articulación entre ambos tipos de comercio.


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