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Mexican Smallholders Adrift: The Urgent Need for a New Social Contract in Rural Mexico

From: Journal of Latin American Geography
Volume 6, Number 2, 2007
pp. 77-98 | 10.1353/lag.2007.0039

Abstract

In the new Mexican rural economy, unfavorable market conditions for agricultural products and the lack of support to small-scale productive activities act as incentives to cease operations and leave for the city, or even the U.S. Why is it becoming increasingly difficult for smallholders to live off agricultural production in Mexico? In attempting to answer this question, the impacts of NAFTA and trade liberalization on the capacity of small Mexican producers to market their crops cannot be ignored. Nevertheless, the opening up of the Mexican economy since 1982 is not solely to blame for the hardships they experience. Mexican rural socio-economic marginalization will be explored as it relates to a differentiated access to productive resources. Results of an inquiry in the state of Querétaro, central Mexico, provide insight into the asset portfolios of rural households and the life options and economic strategies of their members. Among these strategies are a growing agricultural disintensification and a diversification of rural household economic activities, including a new dependence on migration remittances.

En la nueva economía rural mexicana, las condiciones de mercado desfavorables tal como la falta de apoyo a las actividades productivas de pequeña escala en el campo son motivaciones para los minifundistas para emprender migraciones hacia la ciudad o los EE.UU. ¿Porque se está volviendo cada vez más difícil vivir de la pequeña producción agrícola en México? No se pueden ignorar los impactos negativos del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) (1994) sobre la capacidad de los pequeños productores para comercializar sus cosechas. Sin embargo, la apertura de la economía mexicana a partir de 1982 no es la única responsable de las privaciones experimentadas por muchos de los minifundistas. La estructura de la marginalización socioeconómica rural mexicana será analizada en cuanto a su vínculo con el acceso a los recursos productivos agrícolas. Los resultados de una encuesta en el estado de Querétaro, en el centro de México, presentan carpetas de recursos de los hogares rurales e opciones de vida como estrategias económicas de sus integrantes. Dentro de esas estrategias se encuentran la desintensificación agrícola y una creciente diversificación de las actividades económicas, incluyendo una nueva dependencia sobre las remesas.