In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • Performing Women and Modern Literary Culture in Latin America
  • María Inés Lagos
Vicky Unruh, Performing Women and Modern Literary Culture in Latin America. Austin: U of Texas P, 2006. xii + 276 pp.

En este estudio Vicky Unruh muestra de manera fehaciente la activa y destacada participación de mujeres escritoras, artistas y periodistas latinoamericanas en el quehacer cultural durante las primeras décadas del siglo 20, especialmente en aquellas capitales en las que el movimiento vanguardista era una fuerza viva, como fue el caso de Buenos Aires, Ciudad de México, La Habana, Lima y São Paulo. Unruh ha seleccionado una muestra de diez autoras y artistas que tienen en común haber entablado un diálogo con los movimientos de vanguardia a través de sus relaciones con las figuras más destacadas en sus respectivos países, haber participado en el debate político de sus sociedades—especialmente en cuanto a las cambiantes actitudes frente a la posición y derechos de la mujer—y haber relacionado a través de su obra la cultura literaria con una actuación en la esfera pública, ya sea por su presencia en la escena teatral, en la danza, canción, como recitadoras de poesía, o con discursos o intervenciones en los periódicos. Mientras en revistas populares a lo largo del continente se divulga el advenimiento de un nuevo tipo de mujer, estrellas de cine y teatro, atletas y aviadoras, también surgen movimientos feministas, especialmente en las clases alta y media, que luchan por conseguir reformas en el código civil para entronizar a la mujer como ciudadana. Según Unruh, estos movimientos imaginan "a useful woman citizen as the guardian of national family values through the concept of social motherhood" (2). En una atmósfera de cambio y de nuevas ideas se llevan a cabo actividades que contribuyen a crear un espacio para la Mujer Nueva en los medios culturales y en los debates de la esfera pública.

En su aproximación Unruh privilegia lo que la teoría crítica ha llamado "performance." El concepto de "performance" puede entenderse de distintos modos, según se conciba de manera teatral, cultural o discursiva, advierte Unruh (4), y señala que su aproximación reúne estas distintas concepciones. Sostiene que "the women in this book transformed their concrete experience with performance not only into self-castings as participants in a literary culture that did not welcome them with open arms, but also, and most important, into an analytical tool in the subject matter and the singular literary qualities of their own writing" (4). En la introducción Unruh desarrolla su tesis de trabajo de manera detallada y con ejemplos que incluyen no sólo a las autoras que más adelante tratará en sus ocho capítulos, sino que también dedica espacio [End Page 459] a otras, como por ejemplo a Teresa de la Parra. Lo que une y caracteriza a las autoras estudiadas es que combinan una labor en la cultura literaria con el carácter performativo de su actuación cultural. La tesis de Unruh se fundamenta en el principio de que la actuación en el sentido teatral es una práctica que genera una actitud crítica en el actor: "I hold that performing in the theatrical sense is a practice that generates critical thought in the performer"(5). A lo largo de su libro Unruh destaca el papel de lo teatral y la actuación estratégica como un modo de conocimiento y expresión en las actividades de estas mujeres. Algunas de ellas fueron autoras de teatro o participaron en la actividad teatral de diversos modos, otras usaron la actuación como estrategia para participar en las conversaciones de su tiempo y escogieron intervenir activamente en ellas (7). Aunque estas mujeres estaban conscientes de su papel y de sus negociaciones con las figuras clave de su medio, no se las puede juzgar con los criterios genéricos de hoy, pues continuaban siendo parte de su mundo, de su construcción social y genérica: "Although they were in no way immune to gender...

pdf

Additional Information

ISSN
1080-6598
Print ISSN
0026-7910
Pages
pp. 459-463
Launched on MUSE
2007-04-16
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.