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Reviewed by:
  • The Self of the City: Macedonio Fernández, the Argentine Avant-Garde, and Modernity in Buenos Aires
  • Daniel Attala
Todd S. Garth, The Self of the City: Macedonio Fernández, the Argentine Avant-Garde, and Modernity in Buenos Aires. Lewisburg: Bucknell UP, 2005. 236 pp.

The Self of the City revela desde el inicio una intención polémica. En cierto modo, esa es la razón por la que buena parte de su interés está en las primeras quince páginas, donde se despliega la trama de malentendidos que el autor se propone denunciar. Conciente quizá del valor de sus ideas generales sobre la obra del pensador y escritor argentino Macedonio Fernández (1874–1952), y sobre los viejos y recurrentes defectos, generales también, de la crítica, el propio autor ha juzgado necesario, pese al carácter introductorio de esas páginas, formar con ellas un capítulo aparte (el primero). En cuanto al desarrollo de [End Page 444] esas denuncias, es decir en cuanto a los seis capítulos restantes, su valor reside ante todo en que son un esfuerzo, aunque no siempre exitoso, por proponer una lectura de la obra de Fernández libre de los viejos errores.

El principal de estos errores provendría de la fascinación de los críticos por la leyenda que todavía hoy rodea a la persona de Macedonio (según se lo llama), tejida por las anécdotas, reales e inventadas, de sus actos y dichos. En primer lugar, tal fascinación habría impedido a los críticos el conocimiento de la obra escrita de Fernández, especialmente en aquello en que la misma es una respuesta a su contexto; en segundo lugar—y esta sería una de las formas de dicho desconocimiento—, la fascinación por la leyenda habría empujado a los críticos a ver en esa obra la corroboración de los métodos de análisis literario (estructuralismo, deconstructivismo, etc.) que habían adoptado para estudiarla. Como veremos, al poner en práctica el punto de vista "foucaultiano" que despliega en su libro, el autor de The Self of the City no escapa del todo a esta crítica.

Tal vez uno de los méritos del libro sea presuponer algo que los intérpretes raramente se han avenido a presuponer, a saber, el carácter sistemático del pensamiento de Fernández: "make up a coherent system is an essential component of our perspective on Macedonio's thought" (28). Sin embargo, el propio autor parece confundir esta tesis con la que declara que lo sistemático es la obra, no sólo el pensamiento del autor: "Demonstrating the overall consistency of Macedonio's work is fundamental to the argument offered in these pages" (18). Es probable que la confusión entre pensamiento y obra esté en el origen de no pocos malentendidos que atraviesan el libro. Sea como fuere, el autor cree que este carácter sistemático ha sido negado por la crítica, v. gr. por Naomi Lindstrom y Noé Jitrik. Es verdad que Lindstrom atribuye a Jitrik su propia negación de la relevancia de las teorías de Fernández en el estudio de su obra literaria, pero se trata de una atribución equivocada, ya que en 1971 Jitrik decía: "Puede decirse de estas dos formas de acercamiento [deducir lo literario de lo teórico o estudiar lo primero al margen de lo segundo] que sus límites estaban marcados, siéndoles difícil, si no imposible, atravesar los datos para llegar a una descripción justificada de un sistema del que estos datos forman solamente parte" (El fuego de la especie [Buenos Aires: Siglo XXI, 1971] 153; mi énfasis). Garth reproduce el error de Lindstrom de pasar por alto este texto de Jitrik.

A parte del carácter sistemático y de los fuertes vínculos con el contexto, el autor de The Self of the City atribuye a la obra de Fernández las siguientes tres operaciones: 1) una negación radical del yo (self); 2) una afirmación, no menos radical, del individuo; 3) la comprensión...

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Additional Information

ISSN
1080-6598
Print ISSN
0026-7910
Pages
pp. 444-448
Launched on MUSE
2007-04-16
Open Access
No
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