Splitting the Country: The Case of the Atlantic Coast of Nicaragua
Abstract

Nicaragua is not only the largest country in Central America but also the least developed. As a nation, the Nicaraguans are a heterogeneous people. The ethnic mosaic that forms Nicaraguan society is visible in terms of the spatial organization of the country. The Pacific coast is occupied primarily by the dominant groups of mestizos and Whites, while the Atlantic coast is populated principally by Blacks and indigenous groups. The presence of significant levels of dissatisfaction within the population of the Atlantic coast of Nicaragua represents a regional problem involving matters of territorial integration and national security. The current patterns of pervasive core-periphery relations in Nicaragua are driving conditions conducive to the rise and resurgence of separatist feelings among the population in the two Autonomous Regions of the Atlantic coast. 


Nicaragua no solo es el país más grande de América Central, pero también el menos desarrollado. Como nación, los nicaragüenses son un pueblo heterogéneo. El mosaico étnico que forma la sociedad nicaragüense es visible en términos de la organización espacial del país. La costa pacífica esta ocupada primordialmente por mestizos y blancos, mientras que la costa atlántica esta habitada principalmente por negros y grupos indígenas. Sin embargo, la existencia de niveles significativos de insatisfacción entre la población de la costa atlántica de Nicaragua representa un problema regional con implicaciones en temas de integración territorial y seguridad nacional. Actualmente, los patrones de las relaciones centro-periferia en Nicaragua están creando condiciones propicias para el surgimiento y resurgimiento de sentimientos separatistas entre los pobladores de las dos Regiones Autónomas de la costa atlántica nicaragüense.