The Forests Are Bleeding: How Land Use Change Is Creating a New Fire Regime in the Ecuadorian Amazon
Abstract

Land use and cover of the Northeastern Ecuadorian Amazon has changed significantly over the last 40 years. These well-documented changes are slowly modifying the physical environment of the region from one dominated by the classic humid tropics to one more reminiscent of the eastern Amazon basin with cyclical moisture and temperature gradients, consequent emergent fire regimes and persistent deforestation. This paper discusses the causes of local land use and cover change, the remote sensing and sampling methods employed that led to the discovery of burned areas, and presents a physical climatology of diffusion and convection to explain the presence of burned areas in the traditionally fire immune humid tropical Ecuadorian Amazon.


En los últimos 40 años la cobertura de la tierra en el noreste del Amazonas ecuatoriano ha cambiado significativamente. Estos ampliamente documentados cambios están modificando lentamente el ambiente físico de la región  transformándolo de tropical húmedo clásico a un ambiente más parecido al de la cuenca oriental del Amazonas, con cambios  cíclicos de humedad y temperatura acompañados de regimenes de incendios emergentes y deforestación persistentes. El presente artículo analiza: (i) las causas de cambio en la cobertura y uso de la tierra, y (ii) los métodos de muestreo y de teledetección utilizados en el proceso de descubrimiento de áreas quemadas. También presenta una climatología física de difusión y convección como posible explicación a la presencia de áreas quemadas en regiones como el Amazonas ecuatoriano, una region que tradicionalmente ha sido considerada como tropical húmeda e inmune a incendios.