Green Neoliberal Space: The Mesoamerican Biological Corridor
Abstract

With claims of authoritative environmental knowledge, transnational development agencies are spatially redefining a "sustainable" and "eco-efficient" Central America. In the mid-1990s, the Mesoamerican Biological Corridor (MBC) emerged from transnational cooperation on security, trade, and environmental protection. Despite the large size and scope of the MBC, there has been little research on its transnational structure or how it intersects with the Central American Free Trade Agreement and the Puebla-Panama Plan. In this paper I examine national corridors. Nicaraguan portions of the MBC, especially the extensive Atlantic Biological Corridor (ABC), receive the most attention. The MBC has been touted as participatory, but Nicaraguan findings suggest a limited role in decision-making on the part of local governments and impacted populations. Proposed development projects in corridors would more often stimulate resource marketing and future donor lending rather than strengthening biodiversity protection. There is sporadic protection of biodiversity hotspots, but projects are riddled with tensions. As imagined, the MBC may contribute to the intensification of uneven development. 


Con la políticas del conocimiento ambiental autoritario, las agencias trasnacionales del desarrollo están redefiniendo una Centroamérica "sostenible" y "eco-eficiente." En el medio de la última década, el Corredor Biológico Mesoamericano (CBM) surgió de la cooperación trasnacional de la seguridad, del comercio y de la protección ambiental. Aunque el CBM es una escala grande con cobertura de amplio alcance, ha sido poca la investigación sobre los actores involucrados, la estructura internacional, o la manera en que se interseca con el Tratado de Libre Comercio Centroamericano y el Plan Puebla- Panamá. En este trabajo yo examino los corredores nacionales, especialmente los de Nicaragua. El CBM ha sido publicitado como un proyecto participativo, pero mis conclusiones sugieren un papel limitado en la toma de decisiones por parte de los gobiernos locales y los pueblos impactados en Nicaragua. Los proyectos de desarrollo propuestos dentro de los corredores estimularían el mercadeo de los recursos naturales y los futuros préstamos ajenos más que fortalecer la protección de la biodiversidad. Aunque hay protección esporádica de los "hotspots" de la biodiversidad, dentro de los proyectos existen muchas tensiones. Como lo imaginaron, el CBM podría contribuir a la intensificación del desarrollo desnivelado.