Technological Innovation and the Expansion of Mexico City, 1870-1920
Abstract

By the end of the nineteenth century most metropolitan areas worldwide had expanded following a process of heavy industrialization. However, the metropolitan area of the Mexican capital was an exception. Its growth was mostly due both to its location as the central node of the Mexican railroad network, and to the introduction of many urban and domestic innovations of the late 19th century. Modern means of communication and transportation were not profitable before 1867, when the Conservative Party was soundly defeated. The application of the Liberals' Reforma Laws (1856 and 1859) allowed a full capitalist management of ecclesiastical and Indian properties, making possible the development of a rapidly expanding real estate market. After the 1870s, Mexico City became the financial and service center of the country and a metropolitan area was born

Hacia finales del siglo XIX, la mayor parte de las áreas metropolitanas del mundo se habían extendido, como consecuencia de un fuerte proceso de industrialización. Una de las excepciones, fue el área metropolitana de la Ciudad de México, su expansión se debió en lo primordial, tanto a su carácter nodal con respecto a la red ferroviaria mexicana, como a la introducción de diversas innovaciones tecnológicas decimonónicas, ya urbanas, ya domésticas. Los medios de comunicación y transporte modernos no fueron rentables antes de 1867, cuando el Partido Conservador fue definitivamente derrotado, dando lugar a la aplicación de las leyes liberales de Reforma (1856 y 1859) en todo el país. El manejo plenamente capitalista de propiedades eclesiásticas e indígenas, permitió el desarrollo de un mercado de bienes raíces. Después de la década de 1870, la Ciudad de México, se convirtió en el centro financiero y de servicios de la mayor parte del país; edificios para oficinas, bodegas y almacenes ferroviarios fueron construidos, generando una gran cantidad de empleos técnico-administrativos. Nacía un área metropolitana, no por medio de un proceso de industrialización, sino por causa de una economía terciaria, proceso de metropolitización que casi no ha sido tratado como tal.


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