Abstract

Mexico's principal port on the Gulf is expanding over a field of dunes, leveling many, surrounding and often obliterating inter-dunal wetlands, and also encroaching on wetlands in the neighboring floodplain. This study contextualizes the advance demographically and environmentally; it traces change, persistence and paradox in the evaluation of wetlands. The enlargement of the port's installations and new commercial facilities are the dramatic, obvious elements of the expansion of Veracruz; less appreciated are the residential dynamics which will be emphasized here. We identify two main salients of the advance and their structural and socio-economic concomitants. The metaphor of metabolization is used to enrich the characterization of the process and to highlight its vitality. The city is still seen by its own planners as rather malignant; it has not had the more even-handed "biography" it merits. Mexico still has not seen a really significant reevaluation of wetlands as important resources per se, nor has it achieved the deceleration of wetland obliteration achieved elsewhere, especially in the U.S. Ecological consciousness is nascent in the city, but institutional stimulation and control are still only partial. Our study is a contribution toward urban environmental history but is also intended to raise awareness of the magnitude, pace and consequences of the obliteration of wetlands in Mexico.

El puerto principal de México está extendiéndose sobre un campo de dunas, nivelando muchos de ellas y obliterando muchos de los humedales intermedios. Además está invadiendo humedales colindantes en la planicie aluvial que rodea el campo de dunas. Este estudio contextualiza la expansión demográficamente en relación al ambiente físico; traza también el cambio mismo, y la persistencia y paradoja en la evaluación de los humedales. Los elementos más dramáticos y obvios de la expansión son las instalaciones del puerto y los centros comerciales. Menos apreciada es la dinámica de las zonas residenciales, la cual recibirá énfasis en el presente estudio. Identificamos dos vertientes principales, con sus concomitantes estructurales y socioeconómicas. Nos servimos de la metáfora de metabolización para enriquecer el deslinde del avance y hacer más notable su vitalidad. Sus propios ordenadores ven la ciudad como un organismo medio maligno. Aunque mucho se ha escrito sobre la ciudad todavía no ha recibido la "biografía" que merece – una bien pensada y comprensiva historia ambiental. En el país todavía no hay una verdadera reevaluación de los humedales como un recurso en sí, ni vemos la deceleración de la obliteración de humedales que se han logrado en los Estados Unidos y en varios países de Europa. En Veracruz se nota una conciencia ecológica creciente, pero los estímulos institucionales y el control del uso del terreno y del agua son tentativos. Nuestro estudio sirve como una contribución a la historia ambiental de ciudades latinoamericanas y pretende elevar la conciencia de la magnitud, el incesante ritmo y las consecuencias de la obliteración de humedales en México.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 7-29
Launched on MUSE
2006-05-22
Open Access
No
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