Sacred Sustenance: Maize, Storytelling, and a Maya Sense of Place
Abstract

A sense of place is key to identity, and for Maya agriculturalists of Guatemala, maize is the central cultural object that represents a Maya connection to the land. Stories are ideal tools for communicating a shared identity, and should be considered indispensable to ethnogeographers who wish to understand an indigenous sense of place. This study explores the subject of maize through oral storytelling traditions in order to answer the question of why maize is considered sacred to Maya peoples, how it is representative of a Maya sense of place, and to illustrate the value of stories and storytelling in ethnogeographic literature.

El sentimiento de pertenencia a un lugar es fundamental para el sentido de identidad y, para los agricultores Mayas en Guatemala, el maíz es el símbolo cultural principal que representa su conexión con la tierra. Los cuentos son herramientas ideales para comunicar una identidad compartida; los mismos deberían ser considerados indispensables entre los etnogeógrafos que desean entender el sentimiento del indígena de pertenencia a un lugar. Este estudio explorara el maíz como sujeto en las tradiciones orales para responder a la pregunta del porque el maíz para los mayas es considerado sagrado y, al mismo tiempo, demostrar el valor de los cuentos y de sus relatos en la literatura etnogeográfica.