The Rise of Cohabitation in Quebec: Power of Religion and Power over Religion
Abstract

The author develops the hypothesis that the rise of cohabitation in Quebec can be explained by the fact that almost all of its French speaking population was Catholic, and that the Church's refusal to change its doctrine on marriage and sexuality, and to allow laity to play a decisional role in the definition of doctrine, provided Quebec Catholics with the motive to abandon the traditional Christian norms in these matters; the local Catholic authorities' withdrawal from the institutions that framed people's lives "from cradle to grave" made it possible to actually abandon these norms. This case study allows the author to argue that the speed with which each society proceeds along the path should be studied by analyzing the political, legal, and institutional contexts within which such changes of the second demographic transition occur in each society.

L'auteur développe l'hypothèse selon laquelle la montée de la cohabitation au Québec peut s'expliquer par le fait que la plus grande partie de sa population francophone est de tradition catholique et que l'Église de la fin des années 1960, en refusant de changer sa doctrine sur la mariage et la sexualité et en refusant également aux laïcs tout pouvoir sur la doctrine morale, a donné, aux catholiques du Québec, de bonnes raisons d'abandonner les normes chrétiennes traditionnelles en cette matière. Le fait que l'Église, à la même époque, se soit retirée des institutions qui encadraient la plus grande partie de la vie des Québécois a donné à ceux-ci l'occasion de le faire sans subir de conséquences fâcheuses. L'auteur profite de l'étude de ce cas pour soutenir que l'étude du rythme auquel chaque société progresse sur la voie de la deuxième transition démographique ne peut être faite sans tenir compte des institutions et des lois de chacune.


pdf